Франция - самая большая страна в Западной Европе - 551 тыс. км, включая Корсику. Французская республика разделена на 22 экономических региона. Морская граница тянется на 3120 км, разделяясь на три полосы: побережье Средиземного моря, прибрежную линию Атлантики с Бискайским заливом и берега пролива Ла-Манш в Северном море.
 
Столица Франции - Париж с населением более 2 млн. человек. Вместе с пригородами он образует Большой Париж, в котором проживает более 10 млн. человек. Крупные города Франции - Марсель (803 тыс. человек), Лион (414 тыс. человек), Тулуза (359 тыс. человек), Ницца (348 тыс. человек). 80 % населения Франции живут в крупных городских центрах. Интересная, богатая история страны оставила свой отпечаток на облике Франции. Уникальные памятники истории и культуры различных эпох и цивилизаций привлекают туристов со всего мира.С давних времен русского человека влекла Франция, эта пикантная, утонченная и романтическая страна влюбленных. Видимо, весь образ жизни, элегантная раскованность французов стали близки душе русского человека. Культурная жизнь страны представлена многочисленными театрами, всемирно известными музеями, театральными и кинофестивалями.
Франция - страна, где можно наслаждаться изумительными ландшафтами, плодами исторического прошлого и культурного наследия, лучшими винами в изысканных ресторанах, барах и кафе. Франция известна всему миру как центр моды, поэтому туристы не проходят мимо витрин французских магазинов, где каждый может найти необходимый ему товар.
Население
Франция многонациональная страна, коренное население - франки, вестготы, бургундцы, среди городских жителей много африканцев, предки которых эмигрировали из бывших французских колоний. Официальный язык - французский, но на северо-западе, на острове Корсика, местные жители говорят на собственных национальных языках. Во Франции нет официально установленной религии, в стране очень сильно влияние римско-каталической церкви, а также много протестантов, иудеев и мусульман.
Климат
Климат на большей части Франции - умеренный морской, обеспечивает комфортную температуру воздуха в течение всего года. На побережье Средиземного моря - климат субтропический с сухим и жарким летом и дождливой зимой. В Париже зимой может быть нулевая температура, в то время как в Ницце +12С. Снег для французов - редкость, а вот дождь зимой - привычное дело. Летом везде тепло, средняя температура воздуха +23-25С.
Таможня
Чтобы упростить процедуру прохождения таможенного контроля, въезжающим в страну следует подробно заполнить таможенную декларацию. Количество ввозимых и вывозимых платежных средств не ограничено. Сумма больше 50 000 франков или равноценная в другой валюте должна быть внесена в декларацию. Запрещено ввозить без специального разрешения предметы, представляющие художественную или коллекционную ценность. Беспошлинно разрешено ввозить вещи, предназначенные для личного пользования, но существуют некоторые ограничения: табачные изделия - 200 штук (1 блок сигарет) или 50 сигар или 250 г табака; спиртные напитки - 2 литра сухого вина крепостью не более 22 градусов; духи - 50 г, туалетная вода - 250 мл; кофе - 500 г; медикаменты - по мере необходимости. Перечисленные товары, ввозимые в количествах, превышающих указанные нормы, облагаются пошлиной. При ввозе домашних животных предъявляется справка с отметкой о прививке от бешенства, запись сопровождается переводом на французский язык.
 
Деньги
Исторически национальная валюта Франции - французский франк (F), включающий 100 сантимов. С 1 марта 2002 года на всей территории Франции используется единая европейская валюта - евро. Наличные деньги можно обменять во всех банках, пунктах обмена валюты и на reception в крупных гостиницах; к сожалению, невыгодно менять деньги в аэропорту. Практически везде можно расплатиться кредитной картой, самыми распространенными являются VISA, MASTERCARD, AMERICAN EXPRESS. Банки открыты с понедельника по пятницу с 10.00 до 12.00 и с 14.00 до 16.00, в субботу - только утром. Банкоматы в большей степени рассчитаны на кредитную карту VISA.
 
Телефон
Звонки по телефону внутри отеля - бесплатные. Все звонки из отеля - платные. Значительно дешевле звонить по телефону-автомату, используя телефонную карту (Telecarte), которую можно приобрести в кафе, на почте, в табачных киосках и метро. Карточки бывают 50 и 120 единиц. Автоматическая телефонная связь из Парижа: 19 + код страны + код города + номер вызываемого абонента; например, позвонить в Москву: 19-007-095+… Ночью и во второй половине дня в субботу и воскресенье действует льготный тариф. Новый, выгодный способ оплаты телефонных разговоров - карта Ростелеком Visa Electron.
 
Транспорт
Для передвижения по Парижу можно воспользоваться метро, автобусом, фуникулером, такси. В отдаленные районы Парижа вы можете добраться на поездах системы RER. В автобусе, метро и на фуникулере действует один вид билетов: картонные талоны зеленого цвета RATR (транспортная сеть Парижа), приобрести их можно в кассах метро и табачных киосках. Самый выгодный способ - купить книжечку на 10 билетов. Для детей да 4-х лет проезд в метро и автобусе бесплатный, с 4-х до 10 лет - 50% от стоимости. Парижское метро известно во всем мире своей необычностью, так как станции находятся недалеко друг от друга, поэтому в любую точку Парижа можно попасть за считанные минуты. Метро открывается в 6.00 и заканчивает свою работу в 1.00 час ночи. На фуникулере можно подняться на один из самых живописных холмов Парижа - Монмартр. Всегда к вашим услугам такси. На крыше машины установлен световой указатель; если он зажжен - такси свободно. Рекомендуем заказывать такси к дому или отелю, а не ловить машину на улице.
 
Магазины
Францию невозможно представить без сияющих витрин магазинов. Здесь широчайший выбор товаров - от мебели и бытовой техники до одежды, косметики, парфюмерии и драгоценностей. Тем, кто хочет сделать недорогие покупки, следует посетить универмаг "Тати" на площади Республики, на бульваре Барбе Рошешуар и на Монпорнасе. Купленные вещи вам помогут доставить прямо в номер отеля. Большинство магазинов работают с 9.00 да 19.00, в субботу до 16.00, кроме воскресенья, национальных, религиозных и местных праздников.
 
Рестораны
Французская кухня считается самой изысканной в мире. Во Франции царит культ еды: посетители ресторанов и всевозможных кафе едят часто, подолгу и с огромным удовольствием, на при этом оставаясь стройными и энергичными. Как правило, при входе в ресторан вывешивается меню на французском и английском языках. Часто предлагается заказать комплексный обед, что гораздо дешевле, чем заказывать блюда по отдельности. Чаевые принято давать в размере 10% от суммы, указанной в счете, даже если на счете написано "service comprise" или "service inclus". К сожалению, многие парижские рестораны не работают по воскресеньям, а некоторые - по субботам и понедельникам.
 
Безопасность
Для хранения денег и ценных вещей советуем воспользоваться сейфом в отеле. Рекомендуем следить за своими сумочками и кошельками в многолюдных местах. Если с вами рядом остановится красивая машина и люди будут выдавать себя за представителей известной компании с целью сделать Вам подарок, будьте осторожны - это мошенники.
 
Полезные телефоны
Посольство и консульство России во Франции находится по адресу: Париж, Бульвар Ланн, м. "Авеню Фом"
Телефон: 45-04-05-50.
Представительство аэрофлота: 42-25-31-92.
Скорая помощь: 15.
Полиция: 17.
Справочная: 12.